How to start a mobile coffee bar

IMG_3399

Start je eigen mobiele koffiezaak!

Als barista heb je (samen met Sinterklaas) de mooiste job ter wereld: waar je komt is het feest en mag je snoepjes uitdelen. Velen voelen zich dan ook geroepen om In de “koffiebusiness” te stappen, maar ook hier blijkt uitverkoren worden niet zo vanzelfsprekend.

Dit besluit ik toch als ik rond me kijk. Van de +/-10 mobiele bars die begin 2013 in België actief waren  bestaat  op vandaag (begin 2014) de helft niet meer… zowat de complete lichting 2012-2013 blijkt er ondertussen mee opgehouden te zijn. Ik wil hier andermans rekening niet maken maar ik denk dat als je er na een jaar al mee stopt er toch minstens een inschattingsfout is gemaakt. Ik doe geen uitspraken over de individuele gevallen (ik ken geen enkele persoonlijk) maar gezien wij de mobiele bar zijn met de meeste km’s op de teller (sinds mei 2007 op de weg!) wil ik hieronder graag enkele tips geven waar je al dan niet rekening mee kan houden als je overweegt om zelf een koffiebar te beginnen. Ik ga er gemakshalve al van uit dat je de basis eigenschappen van een kleine zelfstandige al bezit, tzz je hebt een onuitputtelijke werklust, goede gezondheid en een aangeboren “what’s in it for me” reflex. Heb je dit niet dan kan je het wel aanleren. Dit leerproces wordt versneld wanneer de bank met veel belangstelling naar je autosleutels of, erger nog , je huissleutels lonkt…

Tip 1: Heb geduld en hou wat centjes achter de hand.

Koffie doe je in de eerste plaats uit passie, zijn centjes de hoofdmotivatie dan raad ik je aan om je tijd, geld en energie in bvb frietjes te steken. Koffie “loopt” niet altijd, je hebt er het juiste publiek en weer voor nodig. Zit alles mee dan loop je al snel tegen de maximale capaciteit van je machine aan.

Een financiële buffer om de tijd te overbruggen nodig om op te starten, naam te maken en klanten te vinden is noodzakelijk, een zaak runnen kost immers vanaf de eerste dag geld maar de inkomsten komen pas later. Mensen die er meer verstand van hebben dan ik (de banken) rekenen op 5 jaar gemiddeld om een zaak op kruissnelheid te krijgen.

Tip 2: Doe je eigen ding.

Eens je de baan op kan moet je een potentiële opdrachtgever weten te overtuigen om voor jou te kiezen. Belangrijk hierbij is je te onderscheiden van de bestaande bars, wat niet zo simpel lijkt te zijn. De Vespa Ape is mooi en heeft de juiste uitstraling, maar het is zowat de standaard bij de mobiele koffiebars. Toch wordt dit telkens weer als origineel en uniek omschreven, het lijkt me geloofwaardiger om in je communicatie naar de klant de nadruk te leggen op werkelijke verschillen. Origineel zijn in de naamgeving lijkt ook niet zo simpel. Hoeveel variaties er bestaan op onze Coffee Bar on Wheels…ik ben de tel kwijt. Coffee on Wheels, coffee beans on wheels, koffiebar on wheels, espressobar on wheels, koffie-en dessertenbar on wheels… Als de naam die je kiest verwijst naar een gekende bar geef je blijk van weinig creativiteit en geef je impliciet toe dat je opkijkt en jezelf dus lager inschat dan het origineel. Bovendien start je in de zoekmachines met een handicap, als je een van bovenstaande varianten in Google intikt komen wij ook in beeld en doorgaans op de eerst plaats.

Tip 3: Heb veel vrije tijd en wees bereid dit te besteden aan de goeie zaak

De baan op gaan met een mobiele bar kost veel tijd en doe je niet tussendoor. Soms rijd ik na een opdracht in de ochtendspits naar huis, of moet ik familiefeesten missen omdat evenementen er hun eigen kalender op na houden. Als je kan doen wat je graag doet heb je er veel voor over, maar voor je de stap zet moet je je realiseren dat dit nooit een 9 to 5 job zal zijn en ga je best na of dit wel in je (familie) leven past.

Tip 4 : Probeer de beste te zijn

Er is geen enkele reden waarom de kwaliteit van de koffie in een mobiele bar minder zou zijn dan op een vaste locatie . Start pas op als je genoeg kennis en handigheid verworven hebt. Investeer in goed materiaal, een espressomachine is je werkpaard, een afdankertje uit een restaurant kan nooit goed genoeg zijn.

Tip5: Heb veel vrienden.

Vrienden hebben is nooit slecht, maar ik bedoel hier vrienden in het koffiewereldje. Het kan een bron van inspiratie zijn, je vindt er sparringpartners, maar ook hulp als je in extremis toch verhinderd bent voor een opdracht en je vervanging zoekt.  Maar bovenal, regelmatig contact met de collega’s kan helpen om het algemeen niveau van de mobiele baristas hoog te houden wat het moeilijker maakt voor de grotere cateraars om vergelijkbare services aan te bieden. Kwaliteit leveren is zoals steeds de beste garantie op succes.

Succes!

Jan

http://www.coffeebaronwheels.be